胡皓 - 枪炮与代码

从士兵到软件匠人的侃侃而谈

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44天读8本书——习惯养成不能靠信念和鸡汤

我是一个超级不爱看书的人,同时还觉得成天看书的人往往纸上谈兵,很傻。

但是,从 2017 年 2 月 2 日下定决心培养阅读习惯开始,我坚持每天读书至少 1 个小时,截至2017 年 3 月 18 日,在这 44 天里,我已经读完了 8 本书,这比我 2016 年整整一年所读过的书都要多。

44 天读完的 8 本书

然而,这个过程并不是心中时刻默念:“我要培养阅读习惯!加油!”,然后靠着信念一本接一本读下去的过程,如果是这样,我肯定如之前所有失败了的坚持一样——早就半途而废了。

一、信念和鸡汤不靠谱,动机和方法最重要

正因为之前一次又一次的“从下定决心到放弃”,让我越来越相信,信念作为一个虚幻的存在,绝不是一个靠谱的东西,必须进行自我剖析并对症下药才行。

所以,与以往不同,在这“又一次开始”的时候,我认真思考了以下几个问题:

  • 我最希望通过习惯养成改进的是什么?
  • 在开始阶段,最容易让我中断这个习惯的挑战是什么?我如何克服?
  • 有什么真正有效的方法吗?

动机:都是因为读书少

当走过 2016 年,我感到职业生涯遇到了天花板,这个天花板看不见摸不着,但给我的感受是:随着工作的复杂度和对沟通的要求越来越高,我越来越看不清方向,也越来越说不服别人,过去从当兵开始积累的 14 年工作和社会经验越来越不能奏效,这种事业和成就上的危机感比越来越臃肿的身体更令人沮丧。

而与此同时,随着我接触到越来越多眼界和水平非常高的人,我也越来越感叹:“论工作时间长短,我们差不了几年(甚至我比其中很多人工作时间还久),但是为什么他们很轻易的就能说出这么有深度,也很有说服力的话?我为什么做不到?”

向公司的 Managing Director 和团队的 Lead 请教,他们清晰的指出:“其实,就是因为读书少,导致箱子里面的工具,尤其是新工具太少,当遇到新问题的时候,可选择的办法或道路有限。”

我所谓之瓶颈,就是积累的经验已不够用,经验的积累速度赶不上环境的变化,而一直以来野蛮生长式的成长经历不但忽略读书的重要性,反而还对读书这事儿有点瞧不上。

如今,唯有一种办法能解决——大量的阅读,靠快速获得新的知识来应对。

所以,我最希望通过习惯养成改进的,就是培养阅读习惯了。

尝试:读书少就赶紧读

既然阅读习惯已经成为了我职业生涯的瓶颈,那还不立刻开始读?

且慢,如何才能“立刻”开始?这,是一个很重要的问题。

做做反思,过去导致我不能“立刻”开始阅读的“绊脚石”主要有四个:

  1. 想读书的时候,书不在身边,有了给自己形成借口的机会;
  2. “完美主义”带来的“选择强迫症”:我到底是应该读电子书还是纸质书?如果是电子书,应该用“多看阅读”,还是“微信读书”,还是“豆瓣阅读”?
  3. 容易被难读的书打败,看不下去;(其实是阅读能力不够高,后面会说到)
  4. 容易被干扰,换句话说就是容易分神。(其实这是最根本原因)

选择强迫症

怎么办?如何才能减少或避免以上三点对我这“又一次开始”的影响?我必须给自己立个“规矩”,或者说是个“操作规范”,以便“照此执行,不纠结”。

针对以上的第一个“绊脚石”:我决定优先购买和阅读电子书,一来是获取容易和快速,二来是容易携带,实在没有电子书,那就买纸质书。

针对第二个“绊脚石”:由于确定了电子书优先,所以我横向对比了各种阅读 App 及其书城的书籍丰富程度,发现亚马逊的 Kindle 阅读依然还是书籍最全的,而“多看阅读”则是排版和制作质量最好的,“微信阅读”越来越火,但是书籍数量和质量还有提升空间。所以我决定,如果某电子书只有某个 App 有,那就用这个 App 看,否则优先选择“多看阅读”上的看(或者对排版要求高的),“多看阅读”没有的,就选择“微信阅读”看,其次是“豆瓣阅读”,再次是“京东阅读”。

针对第三个“绊脚石”:为了防止遇到难读的书看不下去导致阅读中断,特意找了一些自己非常感兴趣并且阅读起来不费脑细胞的书(比如《人类简史》),当看不下去难读的书或者看完一本难读的书的时候,就看看这些书换换脑子。(习惯养成中一个很重要的要素就是防止中断,哪怕是中断一天)

最后来说说这第四个“绊脚石”,就是容易被干扰而导致分神这事儿:这毛病治起来可不容易,而且还挺贵……

对我干扰最大的一个因素就是声音,首先环境噪音不能吵杂,而且凡是一丁点儿与环境噪音不协调的声音出现时,都会让我分神。(后面会讲到,其实就是自控力差)

而由于刚刚有了小孩儿,加上房子不大,想要有个安静的书房看书是不太可能了;而乘坐交通工具时这么好的碎片时间,也不安静。怎么办?只好花钱买了个降噪神器:Bose QuietComfort 35 降噪耳机(后来因为出差和天气变热的缘故,又买了个易于便携的 Bose QuietControl 30,两个手都剁没了……),神器就是神器,世界顿时清净了!

好啦,规矩立好,开始捧起 iPad Mini 看书!

果然效果显著,在坚持每天读书之后,差不多一周半的时间(其中有几天休假,所以读书时间比较多),就读完了 3 本书—— 1 本难读的,2 本好读的。

看完这三本书,让我对于读书这件事的信心大增!我从来没有在这么短的时间内读了这么多书。

但是,与此同时,我也对如何能够更科学的培养阅读习惯产生了疑惑,因为到目前为止,主要还是依靠的我的个人意志和智慧(咦?……),而不是科学有效的方法——这依然还是不靠谱的。

另外,在这个过程中,我很明显的感到以我微弱的自控力,iPad Mini 这个东西依然会让我分神,我总会不自觉的想要去看看其他 App,刷刷网页什么的;而且,iPad Mini 的屏幕当看书久了以后,眼睛会疼,也更容易犯困。所以我把脚也剁了,买了第三件神器:Kindle Oasis,而且 Kindle 还有个好处,就是它的客户端从电脑到移动设备一应俱全,即使没带 Kindle,也依然能够让我随时随地的看书,这是其它阅读产品所达不到的。所以 Kindle 接下来就成了我的个人阅读中心。

在这里,我特别想要给正在看本文的人说一句:“可以学我的思路,但是不要学我的剁手。设备诚可贵,金钱价更高!切记!切记!切记!”

剁手三神器,莫学我!

科学方法:果然还是读书少

事实证明,果然还是读书少,当我寻找并阅读了两本书后,我对如何科学有效的培养阅读习惯才有了更加科学和完整的认识,这两本书,一本叫《自控力》,另一本叫《如何阅读一本书》

先说说《自控力》

首先,《自控力》这本书不是一本让人一口气读完的书,而是应该按照作者所推荐的那样“慢慢来”:在每个周日的清晨,阅读完读一章,然后用这一章所讲述的自控力策略,对自己做一周的训练,不要跳跃,也不要着急(因为作者实际上是把他实际中 10 周的课程写在一本书里了),10 周以后如果还没有放弃,那自控力就有了质的改变。

《自控力》的核心思想是:

“为了成功做到自控,你必须知道自己为何失败。”

作者从脑神经科学原理和关注影响自控力的因素的角度出发,从事情的本质上告诉我们这样一个道理:自控力是以物质为基础的,是唯物主义的,我们的自控力是由我们自身的进化过程所决定的,同时受各种科学研究证明了的因素影响。所以我们应当正视影响自控力的原因,并采用可行的办法去训练和改善,从而:

“成为自控力科学家。”

从这本书中,我得到了一个非常重要的概念:

自控力的核心是人的意志力强弱,而人意志力是一种有限的储备,是物质的存在,所以它可以被消耗(有时可以被瞬间消耗光),也可以被补充(通过合理的手段),其储备量也可以增加(通过科学的训练)。

所以,如果不去训练意志力的话,任何习惯都难以养成,这也是为什么我说信念和鸡汤是不靠谱的原因。

再说说《如何阅读一本书》

作者写这本书的目的是:

这是一本为阅读的人,或是想要成为阅读的人而写的书。尤其是想要阅读书的人。说得更具体一点,这本书是为那些想把读书的主要目的当作是增进理解能力的人而写。

《如何阅读一本书》关注的是根本的阅读能力的问题,在没有对阅读能力做出提高之前,谈论阅读速度是不现实的。因此,我非常不推荐大家一开始就看《如何高效阅读》这本书,因为我们绝大多数人遇到的是能不能有效“看懂”的问题,还谈不上“高效”。

《如何阅读一本书》通过对四种阅读层次及每种层次的阅读方法进行论述,同时配以对阅读不同类型书籍的指导,完整的告诉读者:我该如何读懂一本书,并在此过程中提高我的阅读能力。当然,这一本书读起来也是比较费劲的。

但是这本书让我明白了一个重要的道理:

我之所以觉得有些书读起来很难,很痛苦,很费脑细胞,正是因为我的理解能力不够高。而根本的解决办法就是去用正确的方法,坚持阅读下去,每当阅读完一本这样的书,我的理解能力就会得到提高。这样,当我再阅读下一本比较难读的书的时候,我就会越来越轻松了。(其实听不懂一些高水平的人所说的话的原因也与此有关)

如果说《自控力》让我认识到我之所以会“放弃”的原因是因为意志力的储备和训练不够,从而明确了需要关注的核心问题。那么《如何阅读一本书》则消除了我对阅读有难度的书的恐惧,反而变成了一件让我乐于持续挑战的事情。

目标:一石 N 鸟

当读过这两本书后,以上启发使我最终明确了我的目标:

所谓培养阅读习惯,就是通过有效的意志力训练,提升自己的自控力,并通过持续阅读那些有难度的书,让自己的阅读和理解能力越来越强,知识储量越来越多,最终达到全方位的个人提升。

在一开始就应该阅读的两本书

二、所谓习惯养成,根本在意志力的训练

正如上面所说,习惯养成的根本,在于意志力的训练。所以,我便按照《自控力》中所说的部分方法,每天都坚持做以下四件最容易开始做,也是对意志力影响最为明显的事情,来训练我的意志力,目前已经坚持了有一个月,效果非常明显。

意志力武器之一:睡眠

睡眠是意志力的根本,作为一个成年人,每天保证 7 - 8 个小时的睡眠是非常必要的,否则,人的意志力储备就会极度下降,直接影响其他各个需要消耗意志力的事情。最重要的是,除了睡眠和放松这两件事情以外,其他意志力训练的方法本身也都是要消耗意志力储备的。可见,睡眠不论是对我们的健康还是对于我们意志力的根本来说,都是最重要的活动。

那么既然如此重要,我就要保证睡足 7 个小时应该是一天当中最高优先级的事情,一切其他事情都要基于此目标来安排相应的时间。

而且,由于人的一天当中,意志力是随着时间的推移而降低的,所以早睡早起就非常重要——把那些更需要意志力的事情尽可能放在早上去做。

所以我要求自己每天晚上 11:30 前必须上床,每天早上 7:30 前必须起床。

这里需要特别提醒注意的是,7 个小时的睡眠,并不是指卧床时间,而是指的有效睡眠时间。所以我需要工具来对我的睡眠进行监控和调整,这里我推荐一个 App,叫做 Sleep Cycle, 这是一款智能闹钟应用。

Sleep Cycle 能够调用 iPhone 上的各种传感器来检测睡眠,只需要按照它的要求,将手机连接数据线,手机正面朝下,然后用话筒一端对准我,放在靠近枕头的床头柜上就好了(如果是安卓手机,则只能放在床上)。

它会持续监控我的睡眠情况,分析我什么时候醒着,什么时候进入深度睡眠,并且在我设置的时间范围之内(没错,是时间范围,这个很赞),保证用轻柔的音乐唤醒我。如果我想小睡,只需翻个身或动一下,他就进入小睡状态,然后隔一会儿提醒一下,直到我设置的时间时不可中断的叫醒我。并且在醒来以后,用手指遮住摄像头,它会用闪光点和摄像头对我的心率进行光学检测。

以上所有数据都会输入 iPhone 的“健康”应用,从而让我持续跟踪和调整睡眠情况已达成有效睡眠 7 个小时的目标。

意志力武器之二:健身

健身是增加意志力储备的重要手段,之前我之所以用错了,是因为我把健身当做减肥的手段了,所以急于求成,也不容易坚持——意志力强,自然会更好的坚持健身。

所以,在理清了“我健身是为了训练我的意志力,而不是为了减肥”这个目标之后,我对于健身所投入的时间和强度就有了更加合理,并易于坚持的规划。

而在利用了《自控力》中的方法,对影响坚持健身的原因进行分析后,发现:不能立即开始健身(比如健身房太远,就容易给自己找借口),没有场地健身(家里或酒店空间太小),健身时间太长(业余时间本来就紧张)是重要的三个原因。

这时候,就需要一个能够在室内,且不使用器械,并且时间在 20 - 30 分钟的健身方案。

对此,我找到并使用的工具是 Keep 这个 App。

Keep 的好处是,能够根据指引设计为期两周的针对性室内无器械课程,课程安排循序渐进,每天课程控制在 20 分钟左右,易于操作和坚持。支持 Apple Watch,能够有效监测运动情况并做记录。

意志力武器之三:冥想

冥想(也叫正念)也是增加意志力储备的重要手段,其核心内容是通过观察和控制思绪,保持专注。

但是需要意识到的是,冥想是一种训练,所以也需要长期坚持才能见效。

最简单的冥想就是《自控力》里所说的:

5 分钟大脑训练冥想。在脑海中默念“呼”和“吸”,把注意力集中在呼吸上。当开始走神的时候,重新集中注意力。

简单且易于操作,只需要找个安静的地方挺直腰背坐好(此时降噪耳机又成神器),下颚微收即可。

每天抽空做 3 - 4 次,就会有非常好的效果。

这里我不太推荐去购买或使用时间较长、技巧要求更高的正念训练课程,因为作为初学者来说,在意志力有限的情况下(要记得冥想也是会消耗意志力的哦),这些课程反而会坚持不下去。

冥想本身不需要任何工具帮助,但是如果有 Apple Watch,则最新版本中内置的“呼吸”应用就很好,可以指导呼吸并记录冥想过程中的时间和心率。

意志力武器之四:简单的时间管理

以上包括阅读在内的活动都需要占用时间,如果没有时间,就不可能做好意志力训练。

在还没有学习和掌握高级的时间管理方法的时候,我采取了更轻量级的两个活动。

方法一:减少看手机的时间,尽量远离手机

在手机越来越成为我们生活一部分的时候,我们绝大多数人都没有意识到手机在我们获取信息的同时,谋杀了我们大量的时间。我周围的很多人,一有时间就抱着手机不放,甚至连工作时间都被占用了,如果仔细算一算,除了工作和睡觉,估计就是看手机的时间最多。

所以,我要求自己尽可能的少看手机,最简单的方式就是把手机放远点并静音。

比如上厕所的时候,经实测,上厕所的时候将手机放远或不看手机可以大大减少上厕所的时间。

只要腾出 25 分钟,就能用来看书、健身或冥想!

方法二:番茄工作法,阅读和冥想的绝佳搭配

所谓番茄工作法,就是保持 25 分钟专注做一件事情,任何其它事情都不要去打扰这件事,然后休息 5 分钟,再继续。

这个方法和我的一系列计划简直就是绝配:阅读 25 分钟,然后休息 5 分钟或做 5 分钟的冥想,再继续阅读。

作为工具,其实只要设置个闹钟就好了,如果非要用 App,也是有一大堆,这里推荐一个 iOS 上的 App:嘀嗒番茄钟,好处是功能专一,并且支持 Apple Watch 和播放白噪音(和降噪耳机是绝配,用来遮蔽无法消除的噪音部分,比如人声)。

效果

在坚持使用了以上意志力武器近一个月之后,我感到意志力有了明显的提升,最明显的表现就是:

  • 由于坚持了每日睡眠时间和健身,我之前因为晚睡导致的心慌再也没有出现了,并且每天的精神非常好。
  • 不管是看书还是做别的事情,都比以前要更加专注了。
  • 阅读量直线提升,而且随着自控力的提升,其中几本难读的书都是纸质书,对设备没有那么依赖了。(什么?我们手都剁了你才说!)
  • 由于 App 都对 Apple Watch 友好,Apple Watch 再也不那么鸡肋了!(到底有多少手可以砍?)

三、身边的人:一个不可忽视的催化剂

已经写了很多了,想必那些意志力比较差的人都早已看不下去了吧,所以这些人是没有希望的,接下来就写给能继续看的人了!(哼哼哼哼……)

这里要说一个我在这个过程中觉得非常重要的一个因素,就是我们身边的环境——那些我们每天接触到的人。

我之所以能认清自身的问题,开始培养自己的阅读习惯,不能离开我所在的组织:ThoughtWorks,一家规模不大,但是在 IT 服务和咨询领域卓有成效,也很有名气的公司。在这个组织中,有着许许多多追求卓越,有着良好阅读习惯的同事。他/她们使得这个组织朝气蓬勃,积极向上。

在这个组织中,可以找到许许多多榜样,也可以找到许许多多和我一样不断努力改进自己的人。当我有所成绩,他们会为我点赞,并且效仿,然后很可能比我走的更快更远。

周围的人群,时刻在提醒、督促、并鼓励着我不能懈怠,不断前行——这绝对是一个重要的催化剂。

而我也知道,有很多人的周围环境不是这样子,更多的是停滞不前,消极,没有生气。因此,他们也长时间没什么进展或成长。

所以,如果不能立刻改变环境,就应该去主动寻找那些能够让我们变得更加积极的人,然后和他做朋友。

四、在路上

在读完了 8 本书之后,我开始感觉到我越来越能够用书上所蕴含的知识去阐明我的观点或理解他人,从而比之前更好的达成共识。同时,也能够越来越顺利的看懂那些蕴含大量复杂概念的书籍。

44 天只是开始,2017 年,争取读完 50 本书。

洋洋洒洒说了这么一大堆,其实:

“我之所以这么能说,无非就是多读了几本书而已。”


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